Juara tenis meja termuda Afrika Hana Goda tidak terburu-buru: “Saya mengambil langkah demi langkah, dan menjadi juara yang layak”

Petenis Mesir berusia 14 tahun itu menjadi pemenang piala benua senior termuda setelah mengklaim Piala ITTF-Afrika di Lagos pada 28 Mei. Dia berbicara kepada Olympics.com merenungkan kemenangan bersejarah dan “penting” dan mengapa dia merasa yang terbaik belum datang.

Fenomena tenis meja Hana Goda menjadi juara ITTF-Piala Afrika pada usia 14 tahun, namun ia masih menunggu kariernya melejit.

Dia meledak ke panggung pada tahun 2019 ketika dia mengejutkan nomor dua Afrika saat itu Farah Abdel-Aziz untuk menjadi juara nasional termuda Mesir.

Setahun kemudian dia naik peringkat ke puncak peringkat dunia wanita U-15 ITTF, pemain Afrika dan Arab pertama yang menempati tempat nomor satu.

Wonderkid masih memiliki semua waktu di tangannya dan dia dengan senang hati menunggu waktunya sebagai junior, kadang-kadang meninju di atas beratnya dan mengamankan gelar senior. Fokusnya adalah mengembangkan dan menguasai permainan dan tidak memiliki rencana untuk mempercepat kemajuannya.

“Saya ingin mengambil langkah demi langkah, dan layak untuk ini. Tunjukkan pada orang-orang bahwa saya pantas berada di peringkat ini,” kata Goda kepada Olympics.com dari rumahnya di Kairo.

“Saya hanya ingin nama Mesir dan nama Arab [di atas sana] dan membuat semua orang senang… bermain tenis meja yang bagus untuk bersenang-senang.”

Hana Goda dalam meraih mimpi masa kecil
Menuliskan gol-golnya di awal musim, Goda memastikan ITTF-Africa Cup di Lagos menduduki peringkat teratas dalam daftarnya. Dia tidak hanya ingin pergi ke Nigeria dan tampil di turnamen, dia merasa siap untuk mencapai salah satu impian masa kecilnya – menjadi juara senior Afrika!

Ingat, dia masih berusia 14 tahun.

Namun setelah tampil luar biasa di Kejuaraan Afrika 2021 September lalu, kalah dari rekan senegaranya Mariam Alhodaby di final tunggal putri, Goda merasa siap untuk menaklukkan benua tersebut.

“Piala Afrika sangat penting bagi saya. Sejak awal tahun, itu adalah salah satu tujuan saya. Saya selalu memiliki makalah yang saya tulis semua tujuan saya, dan ini seperti yang pertama saya tulis, ”kata pemain pemula, yang luar biasa di level U-15 tahun lalu.

Junior dengan peringkat tinggi ini memenangkan dua pertandingan World Table Tennis Youth Star Contender di kategori tunggal putri U-15, dan menjadi runner-up di dua lainnya, memperkuat posisinya sebagai pemain U-15 terbaik dunia.

Piala Afrika bulan Mei tampak sempurna bagi Goda untuk lebih membuka potensinya.

Setiap kali bintang remaja itu mengambil posisi tenis mejanya untuk melakukan servis atau bereaksi terhadap tembakan yang masuk, terbukti bahwa kekurangan pengalaman Goda, ia menutupi kepercayaan diri, bakat, dan refleks cepat yang mengagumkan.

Dia tak terkalahkan sepanjang acara kontinental.

Di semifinal, dia kembali mengecewakan mentor dan rekan senegaranya Dina Meshref, juara Afrika enam kali. Itu adalah kemenangan kedua berturut-turut Goda atas idolanya Meshref di tingkat kontinental. Tahun lalu, dia juga mengalahkan pemain wanita tersukses Afrika di empat besar.

“Ketika Dina dan saya bermain di semi final (di Lagos) rasanya seperti, ‘siapa pun yang memenangkan pertandingan ini akan memenangkan turnamen ini’. Karena kami sama-sama menang melawan Nigeria dengan mudah sebelumnya. Dan finalnya ternyata mudah,” kenangnya tentang kemenangan 4-0 dalam dua game langsung atas Nigeran Fatima Bello untuk mengamankan gelar Afrika.

Dia melanjutkan: “Menang membuat perbedaan besar, itu berarti segalanya bagi saya…itu membuat saya [naik ke] 33 di dunia dari 42.

“[Saya ingat] memberi tahu semua orang, saudaraku… Saya akan bermain sekarang, doakan saya… Memberi tahu pelatih, oke, kita harus fokus karena ini adalah hal yang paling penting.”

Bintang Mesir mengambil ‘langkah demi langkah’

Pemain Afrika peringkat teratas di peringkat dunia baru saja memulai. Meskipun menjadi pemain nomor satu dunia di kelas U-15 dan -17, dia waspada terhadap hype seputar kebangkitannya, menunjukkan kedewasaan di luar usianya.

“Saya tidak akan mengatakan, ‘Oke, saya ingin menjadi nomor satu di dunia besok!’ Ini tidak masuk akal. Saya ingin pergi selangkah, selangkah, selangkah demi selangkah. Kalau loncat, bisa jatuh,” kata Goda yang mulai berlaga secara nasional sejak usia enam tahun.

“Saya tidak ingin menaruh harapan yang terlalu keras pada saya. Saya ingin bermain santai, bermain tenis meja untuk bersenang-senang. Karena ketika saya terlalu memikirkannya, saya bermain sangat buruk.”

“Saya hanya ingin bermain dan apa yang terjadi, terjadilah … semoga, hal-hal baik. Saya berharap suatu hari nanti di Olimpiade saya bisa mendapatkan medali.” Hana Goda ke Olympics.com

Jalannya menuju puncak cepat tapi mantap.

Berbicara kepada Olympics.com pada tahun 2020, dia melihat kembali tahun-tahun pembentukannya. Dia mulai bermain pada pukul empat ketika meja-meja mengerdilkannya.

“Orang-orang seperti, ‘Apa yang dia lakukan? Bagaimana dia bisa bermain saat tingginya sama dengan meja?’ Tapi bagi saya, saya senang karena semua orang menonton.”

Pelatihnya harus memotong meja untuk mengakomodasi dia.

Membantu putri Mesir meraih kemenangan di Mediterranean Games 2022
Untuk saat ini, tujuan pemain Mesir itu adalah untuk tetap berada di atas sana bersama para pemain hebat dan bermain di Olimpiade setelah mengalami Tokyo 2020 sebagai cadangan di tim putri negaranya, yang tidak melewati babak pertama.

“Sejak mulai tenis meja, saya ingin pergi ke Olimpiade. Ini seperti hal yang sangat penting dan sangat besar, dan saya sangat bersyukur bahwa saya memiliki kesempatan untuk pergi ke sana. Saya selalu menonton tidak hanya tenis meja… Saya menonton setiap olahraga setiap empat tahun di Olimpiade Musim Panas, Olimpiade Pemuda, dan Olimpiade Musim Dingin.”

Goda, yang merupakan peraih medali perak tunggal putri U-15 di Kejuaraan Pemuda Dunia 2021, baru-baru ini membantu tim putri Mesir merebut medali emas pertama negara itu dalam olahraga tersebut selama Olimpiade Mediterania 2022 di Oran, Aljazair.

Superstar tenis meja muda, yang saat ini menduduki peringkat dua dunia di level U-19, juga ingin bersinar di kejuaraan senior Afrika bulan Oktober di Aljazair dan selanjutnya di Kejuaraan Dunia Pemuda di Tunis, Tunisia, pada bulan Desember.

Peristiwa yang lagi-lagi bisa menjadi penentu karir bagi Goda.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.